お土産探しの穴場や家族みんなで楽しめるイベントとして、旅行客から注目を集めているのが、ファーマーズマーケット。地元の農園や地元密着型のローカルビジネスが多数出店するファーマーズマーケットは、ここでしか手に入らない商品やこだわりのオーガニック食品などを発掘できる絶好のチャンスです。

ロサンゼルス内にいくつかあるローカル御用達のファーマーズマーケットの中でも特におススメなのが、今回ご紹介するサンタモニカのファーマーズマーケット。

Farmer's Market

メインストリート近辺にある「ヘリテイジ スクエア(Heritage Square)」で開催される、「メインストリートファーマーズマーケット(Main Street Farmer’s Market)」は、サンタモニカピアサンタモニカビーチやベニスビーチなどの観光スポットに近いため、旅行中にアクセスしやすいロケーションです。

今回は、毎週日曜日に開催されるサンタモニカのファーマーズマーケットの様子と、どんなお店が出店しているのかをレポートします。

カリフォルニア産の新鮮な野菜や果物が勢ぞろい!

Farmer's Market
Farmer's Market

ファーマーズマーケットがローカルから人気の理由の一つは、新鮮なオーガニック食品がお手頃価格で手に入ることです。健康志向の方が多いロサンゼルスには、ホールフーズやトレーダージョーズのようなオーガニック食品を扱うスーパーマーケットもあるのですが、サンタモニカのファーマーズマーケットで販売される野菜や果物は、全てカリフォルニア州で生産されたもの。更に、有機認定を得ているものが多く、ほとんどが有害な化学物質や化学肥料を使用しません。そのため、採れたての新鮮なカリフォルニア産の野菜や果物を求めて、毎週ローカルが集結するわけです。

旅行中外食ばかりで胃が疲れてしまった…そんな時には、ナイフやフォークがなくても食べやすい、バナナ、リンゴやブドウなどの果物をファーマーズマーケットで購入して朝食代わりにするのはいかがでしょうか。

ここでしか手に入らないローカルビジネスや地元デザイナー&アーティストの商品をゲット

Farmer's Market

ガーリックやバジルなどのフレーバーが付いたオリーブオイル、手造り石鹸、ネックレス、ブレスレットや子供服などなど、ここでしか手に入らないオリジナル商品や、お土産にぴったりのアイテムが見つかるかもしれません!

Farmer's Market
Farmer's Market

アボカドやメキシコ料理のホットソースの定番「タパティオ(Tapatio)」など、ロサンゼルスらしい柄の靴下は、もらった瞬間くすっと笑ってしまいそうな面白いお土産になりそうです。

Farmer's Market

お腹が空いても大丈夫。ブランチスポットも出店

ブレックファーストブリトーやオムレツ屋さんなど、アメリカンスタイルのカジュアルなブランチメニューを提供するお店や、ファラフェルなどの中東料理を販売するお店も出店します。コーヒーやアイスコーヒーを販売するコーヒースタンドもありますので、眠い目をこすりながらコーヒーを片手に出店しているお店をのぞくのにちょうど良さそうです。

子供が楽しめるアクティビティーも!

Farmer's Market

音楽のライブ演奏、子供が遊べるキッズコーナー、バルーンアートを作ってくれるパフォーマー、フェイスペイントなど、子供が楽しめるアクティビティーも用意されています。

Farmer's Market
Farmer's

知っていると役立つファーマーズマーケットマメ知識

現金をお忘れなく

出店しているお店の多くは小さなローカルビジネス。そのため、クレジットカード払いに対応していないお店があったり、例えば10ドル以上購入しないとクレジットカードを使わせてくれない、または手数料を取られたりする場合があります。更に、中には現金で支払うと少し安くしてくれるお店もあります。洋服などは特に、「カードだったら30ドル、現金だったら28ドル」のように、こちらから尋ねなくても値引きしてくれたりします。数ドルだって安く買えれば得した気分になって楽しいですよね。

閉まる直前は特に値切れるチャンス!

ファーマーズマーケットは、モールやショッピングセンターに入っているお店よりはフリーマーケットに近いスタイルなため、通常値切ってもOKです。また、野菜や果物などはファーマーズマーケットが閉まる30分くらい前の13時頃が値切るチャンス!賞味期限が近い食べ物である上に、お店の人も朝テーブルの上に並べた商品を片づけるのが面倒になってくるので、数ドル値引きして売ってくれたり、支払った後に「このトマトも持ってけ、キュウリ後2本あげる」など、サービスをしてくれることもあります。

Farmer's Market

サンタモニカのファーマーズマーケット開催地のすぐ横にあるメインストリートは、ブランチやランチにぴったりのお店やコーヒーショップが肩を並べるグルメ通りでもあります。ファーマーズマーケットでショッピングを楽しんだ後に是非、立ち寄ってみてください。

サンタモニカ メインストリートファーマーズマーケット(Santa Monica Main Street Farmer’s Market
住所:2640 Main Street, Santa Monica, CA  90405
公式サイト(英語):https://www.smgov.net/Portals/Farmers_Market/Market_Days/Sundays/Sunday_Main_Street.aspx
開催期間:一年中
開催日:毎週日曜日(クリスマスと元旦を除く)
開催時間:8:30- 13:30 *雨天決行

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*取材は2016年7月現在のものです。出店するお店の数や種類は週ごとに変更になることがありますのでご了承ください。