自然の宝庫、オーストラリア。2015年現在19箇所ある世界遺産のうち12箇所が自然遺産です。代表的な世界遺産を中心に、地球の神秘とアボリジニ文化、そしてモダンオーストラリアに触れる冒険旅行へ出発しましょう!

砂漠と島の大パノラマ!アボリジニをリスペクトする複合遺産、ウルル – カタ・ジュタ国立公園、タスマニア原生地域

ウルル – カタ・ジュタ国立公園

ウルル エアーズロック

砂漠地帯ノーザンテリトリー南部に位置する「ウルル – カタ・ジュタ国立公園」。園内には地球のへそ「ウルル」と、大小の奇岩群「カタ・ジュタ」が異様な存在感を放ちそびえています。ウルルは一般的には「エアーズロック」という名称で呼ばれており、世界で2番目に大きい一枚岩。カタ・ジュタはアボリジニの言葉で「たくさんの頭」を意味しています。荒野にぽこぽこと突き出た頭の一つ、「マウント・オルガ」は世界最大の一枚岩で、ウルルの2.5倍の大きさがあり、トレッキングコースも整備されていて、ウォーキングを楽しみながら大自然の造形美を肌で感じることができます。神話や生活が描かれた壁画が数多く残されていることから文化的、芸術的にも貴重とみなされ複合遺産として拡大登録されています。

 

タスマニア原生地域

タスマニア原生地域

オーストラリア大陸の南端に浮ぶタスマニア州。太古の時代に氷河が浸食した荒々しい地形と、それを覆うジャングルが原始的な景観を形成しています。「タスマニア原生地域」には、クレイドルマウンテン、セントクレア湖国立公園、フランクリン・ゴードン・ワイルドリバーズ国立公園、サウスウエスト国立公園の5つの国立公園等が含まれています。海底には新種の生物が生息しているといわれ、森林地帯には樹齢2000年を超える常緑樹の巨木があり、固有種タスマニアデビルの生息地である等、独特の自然世界が広がっています。また文化的遺産としてアボリジニのステンシル技法で書かれた壁画や石器などが見つかっており、古代人の存在を証明しています。

神秘の海に大接近!海洋生物のパラダイス、西オーストラリアのシャーク湾とグレートバリアリーフ

西オーストラリアのシャーク湾

シャーク湾

インド洋に面する西オーストラリア州の最南端に位置する「シャーク湾」。二つの半島に囲まれた浅瀬の穏やかな湾で、多くの珍しい海洋生物が生息する水の楽園です。湾の奥のハメリンプールには生きた「ストロマトライト」がたくさんありますが、その正体は、数十億年前に地球上に登場した光合成をする微生物「シアノバクテリア」の集合体で、泥粒などが積み重なって不思議な形をつくる岩石群です。人魚伝説のモデルになったといわれるジュゴンが約1万頭生息しており、ウミガメやザトウクジラも立ち寄ります。シャーク湾には人間の手が及ぶことなく、貴重な自然と生命が手つかずのまま残されています。

グレートバリアリーフ

グレートバリアリーフ

クイーンズランド州に全長約2000キロ以上に渡って広がる世界最大のサンゴ礁「グレートバリアリーフ」。1800万年前の太古の時代から形成されたといわれ、その広さは宇宙空間からも確認できるほどで、まるで地球を彩る宝石です。日本列島の面積に匹敵する広さの海域に400種のサンゴ、1500種の魚類、500種類の海藻、絶滅危惧種に相当するウミガメなどが生息しており、世界中のダイバーが憧れる海洋生物のパラダイスです。

霧が青く染まる谷?ユーカリの森と渓谷、グレーター・ブルー・マウンテンズ地域

グレーター・ブルー・マウンテンズ地域

グレーター・ブルー・マウンテンズ

ニューサウスウェールズ州の大都会シドニーから少し足をのばすだけで、太古の地球へタイムスリップ出来る自然遺産「グレーター・ブルー・マウンテンズ地域」。ダイナミックな峡谷景観とユーカリの森が有名です。ユーカリの木から揮発される油が太陽に反射し、青く霞んで見えることから、「ブルーマウンテンズ」と呼ばれるようになりました。断崖の上には3つの大きな岩が寄り添う伝説の奇岩「スリーシスターズ」があり、壮大な景観を楽しむことができます。

 

無名の建築家が造った世界遺産!? オーストラリアを代表するモダン建築、シドニー・オペラハウス

シドニー・オペラハウス

シドニー・オペラハウス

オーストラリアのシンボルとして親しまれている「シドニー・オペラハウス」。シドニー湾に張り出した岬にあり、帆を広げたような外観が印象的です。設計者は、当時は無名だった、コペンハーゲン出身のヨーン・ウツソン。完成が1973年と新しい建物ですが、20世紀を代表する建築物と評価され、世界で最も建造年代が新しい文化遺産の一つとして登録されています。

オーストラリアの世界遺産一覧

 

主な州 世界遺産名 遺産種別 登録年
QLD グレート・バリア・リーフ 自然遺産 1981
QLD クインズランドの湿潤熱帯地域 自然遺産 1988
QLD フレーザー島 自然遺産 1992
QLD・NSW オーストラリアのゴンドワナ雨林 自然遺産 1986
QLD・NSW オーストラリアの哺乳類化石地域(リヴァーズレー/ナラコーテ) 自然遺産 1994
 NSW ウィランドラ湖群地域 複合遺産 1981
 NSW ロード・ハウ諸島 自然遺産 1982
 NSW グレーター・ブルー・マウンテンズ地域 自然遺産 2000
 NSW シドニー・オペラハウス 文化遺産 2007
 NT カカドゥ国立公園 複合遺産 1981
 NT ウルル-カタ・ジュタ国立公園 複合遺産 1987
 VIC 王立展示館とカールトン庭園 文化遺産 2004
 WA ニンガルー・コースト 自然遺産 2011
 WA 西オーストラリアのシャーク湾 自然遺産 1991
 WA パーヌルル国立公園 自然遺産 2003
 TA タスマニア原生地域 複合遺産 1982
 TA マッコーリー島 自然遺産 1997
 各地域 オーストラリア囚人遺跡群 文化遺産 2010
ハード島とマクドナルド諸島 自然遺産 1997