シドニーから車でおよそ90分で行くことができるカトゥーンバ、ルーラ村は世界遺産ブルーマウンテンズがあることで有名です。その周辺のベストシーズンは、春から秋(9月から4月ごろ)といわれています。特に、春のルーラ村はメインストリートの桜並木がみごと。毎年、住民が自慢の庭を披露するルーラ・ガーデンフェスティバルも開催されています。

ユーカリの深い緑が美しいブルーマウンテンズとともに、色とりどりの花も楽しめる春。できれば、一泊旅行でゆっくり滞在することをおすすめします。

桜も楽しめる!ブルーマウンテンズの春

桜も楽しめる!ブルーマウンテンズの春
Photo by Yuuka Torigoe

桜も楽しめる!ブルーマウンテンズの春

ブルーマウンテンズ周辺の町では、春になると桜をみることもできます。

特におすすめのお花見スポットは、エバーグレーズ・ヒストリックハウス・アン ド・ガーデンズ。デンマーク生まれの造園家ポール・ソレンセン氏がデザインした庭園は、歴史的建築物の保護を目的とする団体、ナショナルトラストにより管 理されています。

この庭園では、数種類の八重桜や、しだれ桜、ソメイヨシノによく似た花も見られます。桜が終わると藤やツツジの花もみごと。庭園から見渡す世界遺産ジャミソンバレーも絶景です。

エバーグレーズ・ヒストリックハウス・アンド・ガーデンズ(Everglades Historic House & Gardens)
公式ページ (英語):http://www.everglades.org.au/
営業時間: 10:00〜17:00(夏季)10:00〜16:00(冬季)
入場料:13豪ドル

桜も楽しめる!ブルーマウンテンズの春
Photo by Yuuka Torigoe

桜も楽しめる!ブルーマウンテンズの春
Photo by Tomiko Wilmot

ルーラ村のメインストリートには、500mほどの八重桜の並木があります。カフェや雑貨店を訪れながら桜の花を楽しみましょう。その年の気候にもよりますが、9月下旬から10月中旬ごろまでが桜の季節です。

毎年10月のはじめには、地元の人が丹念に手入れをした自宅の庭を観光客に公開する、ルーラ・ガーデンフェスティバルも開催されます。詳しい情報は公式ページをご覧ください。

ルーラ・ガーデンフェスティバル(Leura Gardens Festival)
公式ページ (英語):http://www.leuragardensfestival.com.au/

シドニーからブルーマウンテンズへのアクセスはレンタカーがおすすめ

シドニーからブルーマウンテンズへのアクセスはレンタカーがおすすめ
Photo by Salman Javed

シドニーからブルーマウンテンズ周辺への移動は、運転に慣れた人なら自由が利くレンタカーがおすすめ。日本と同じ左側通行です。でも、見どころを効率よく まわりたいときや時間があまりない場合は、ツアーのほうがよいでしょう。シドニー発の日本語ツアーも数種類出ています。

シドニーのセントラル駅からブルーマウンテンズがあるカトゥーンバ(Katoomba)までは電車でも行くことができますが、日本のようにスムーズにいかないことは心に留めておいたほうがよいでしょう。特に土日の場合、出発するはずの電車がキャンセルされたり、線路の点検のため途中からバス移動になったりということがよく起こります(その場合には一旦降車し、シティーレールが手配するバスで点検区域外の駅まで移動します)。

それを含めて旅の思い出と考えられれば、ローカル線の旅も楽しいでしょう。カトゥーンバ駅に着いたら、そこからは主要観光スポットをめぐる巡回バスが出ています。ルーラは、カトゥーンバの一駅手前です。

できれば一泊してゆっくり景観を楽しもう

エミレーツ ワン & オンリー ウォルガン バレー オーストラリア

エミレーツ ワン & オンリー ウォルガン バレー オーストラリア

ロープウェイやトロッコ列車などに乗れるシーニックワールドや、ブルーマウンテンズの絶景が望めるエコーポイントを訪れてから、エバーグレーズの庭園散策やルーラの町に行くことも可能です。ただ、その場合は少し忙しくなるため、ゆっくりと散策を楽しむには、できれば一泊したいところ。古くから避暑地として人気のあるカトゥーンバ周辺では、B&Bやモーテルをはじめとした高級リゾートなど、いろいろなタイプの宿泊施設を選べます。

おすすめは、「フェアモント・リゾート・ブルー・マウンテンズ・M ギャラリー・コレクション」。スリーシスターズから車で10分、ルーラの町から車で5分と便利。広々としたロビーと湖のある庭園が気持ちのよいリゾートホテルです。改装により子どもたちが遊べるキッズルームが登場し、家族連れにも人気が出てきたとか。

また、ブルーマウンテンズ国立公園の奥には超高級リゾートもあります。その名は「エミレーツ・ワン&オンリー・ウォルガン・バレー・オーストラリア」。場所は、スリーシスターズのあるカトゥーンバからさらに50キロ山の中に入った国立公園の中。まさに大自然に囲まれたリゾートです。

シドニーから車で3時間の好立地ですが、このリゾートに宿泊する人はヘリコプターで移動することも多いとか。ヘリコプターなら、空からすばらしい景色を眺めているうちに45分で到着します。

春のブルーマウンテンズは見どころがたくさん

春のブルーマウンテンズは見どころがたくさん
Photo by vijay chennupati

最も有名な観光地はカトゥーンバ周辺ですが、ブルーマウンテンズ国立公園の魅力は、そこだけにとどまりません。

もし、レンタカーがあって一泊できたら、翌日はマウントビクトリア(Mt Victoria)からベル(Bell)に抜け、ブルーマウンテンズ植物園(マウントトーマ)に立ち寄ってみてはいかがでしょうか?美しい庭園の中で、オーストラリア特有の花や、ジュラシック・ツリーとも呼ばれるナンヨウスギ科の植物、ウォレマイ・パインを見ることができます。

ブルーマウンテンズ植物園 マウントトーマ(the Blue Mountains Botanic Gardens, Mount Tomah)
公式ページ (英語):http://www.bluemountainsbotanicgarden.com.au/
営業時間:月~金 9:00~17:30 土・日・祝日9:30~17:30(12月25日は休園)

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Cover photo by Ashwini Bhagwat