イギリスを構成する4つの国のうちのひとつ、スコットランド。日本でも有名な国ではありますが、フランスやスペインなどのメジャーな国と比べると少しその影に隠れがちなため、実際に訪れたことがある人は意外と少ないのではないでしょうか。

しかし、実は北国の険しい地形や環境のせいもあり、世界中の旅行者をうならせるほど絶景王国でもあります。今回はその中から、とくにおすすめしたいスポットを7つ、写真やアクセス情報とともにご紹介しましょう。

妖精のプール

妖精のプール(The Fairy Pools)

最初に紹介したいのは、スコットランド北部のスカイ島にある「妖精のプール」です。幻想的なその名前の通り、いくつもの滝筋と底までくっきりと透き通った湖のコントラストが美しく、まるで妖精の遊び場のよう。大自然の中にありながら、片道30分ほどのハイキングで訪れることができる絶景スポットです。

妖精のプール(The Fairy Pools)
アクセス:スカイ島最大の街であるポートリーから車で約35分。駐車場からは片道約30分の登山道。

エジンバラ城

エジンバラ城(Edinburgh Castle)

スコットランドの首都であるエジンバラの旧市街にそびえる要塞。キャッスル・ロックと呼ばれる岩山の上に建てられており、城内で最も古いセント・マーガレット教会堂は12世紀初期に造られたもの。周りから眺めるだけでも十分美しいのですが、城内に入ってエジンバラの全景を見渡すのもおすすめです。

エジンバラ城(Edinburgh Castle)
アクセス:エジンバラの中心駅であるウェイバリー駅から徒歩約10分。

グレンコー渓谷

グレンコー渓谷(Glen Coe)

かつてグレンコーの虐殺という悲劇が起こったことから、ゲール語で「嘆きの渓谷」の名前で呼ばれる場所。1000m級の山々や湖、滝などによって形作られ、その空間的な広さとも相まってダイナミックな絶景として知られています。渓谷の中央を走る幹線道路の脇には、いくつものビューポイントが設けられており、多くの観光客が車を停めて絶景を楽しんでいます。

グレンコー渓谷(Glen Coe)
アクセス:ハイランド地方にある街フォート・ウィリアムから車で約30分。絶景ポイントへはグレンコーの街からA82をクリアンラリッチ(Crianlarich)方面へ向かって10分ほど。

キルカーン城

キルカーン城(Kilchurn Castle)

ハイランド地方南部にあるオー湖のほとりにある古城。建物はすでに廃墟となっていますが、静かな湖のそばにたたずむ姿は、まるで教会の中にいるような荘厳な雰囲気を漂わせています。大自然の中の絶景のようなダイナミックさはないものの、訪れる人の目を静かに奪う絶景といえるでしょう。

キルカーン城(Kilchurn Castle)
アクセス:ハイランド地方にある街フォート・ウィリアムから車で約1時間30分。

グレンフィナン陸橋

グレンフィナン陸橋(Glenfinnan Viaduct)

1894年に開通した、世界最古のコンクリート製の陸橋。映画「ハリー・ポッター」に登場したこともあるので、見覚えがある人もいるかもしれません。大自然の中に高さ30メートルの陸橋が連なる姿は圧巻の一言。車で近くまで訪れることも可能ですが、せっかくならフォート・ウィリアムから陸橋を通る鉄道に乗って見学することをおすすめします。

グレンフィナン陸橋(Glenfinnan Viaduct)
アクセス:ハイランド地方にある街フォート・ウィリアムから車で約30分。電車利用の場合はフォート・ウィリアム駅からマレイグ行きのウエスト・ハイランド鉄道に乗車。

アイラ島

アイラ島(Isle of Islay)

ウイスキーの蒸留所で有名なアイラ島ですが、実は景色の美しい島としても知られています。特におすすめしたいのが島南部のポート・エレン近くにある入江からの景色で、近くにある蒸留所の雰囲気とも相まって何ともいえない趣があります。蒸留所めぐりの合間に、ぜひ訪れてみてください。

アイラ島(Isle of Islay)
アクセス:ハイランド地方南部のケナクレイグ(Kennacraig)からフェリーに乗って約2時間。もしくはグラスゴーから飛行機で約45分。

オールドマンオブストー

オールドマンオブストー(Old Man of Storr)

スカイ島北部のトロタニッシュ半島にある奇岩。山肌に直角にそびえる姿がストールのように見えることからこの名前で呼ばれています。1時間ほどの登山道を登らないとたどり着けませんが、背景の景色と相まって「これぞ絶景」といった雰囲気を漂わせています。訪れる際は防寒着やシューズなど、簡単なトレッキングの準備をお忘れなく。

オールドマンオブストー(Old Man of Storr)
アクセス:スカイ島最大の街であるポートリーから車で約15分。駐車場からは片道約1時間の登山道。

絶景好きにはたまらない国、スコットランド

スコットランドにはこのほかにも数多くの美しい景色があり、そのほとんどは厳しい自然環境のせいか、日本ではまず見られないような種類の絶景ばかり。実際に訪れてみると写真以上にその雄大さに驚かされます。もしあなたが絶景好きなら、次の旅行先にはスコットランドを候補に入れてみてはいかがでしょうか。きっと大満足の旅になること間違いなしですよ!

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