革靴の本場イギリスで、上質なブランド靴をお得に買おう!

革靴の本場イギリスで、上質なブランド靴をお得に買おう!

イギリスにある、知る人ぞ知る靴の街、ノーザンプトン。ここは、紳士靴の聖地と呼ばれ高級紳士靴の製造工場が集合しています。

イギリスきっての靴の街の情報とともに、高級紳士靴の魅力をご紹介します。

イギリス革靴の魅力

イギリス革靴の魅力

イギリスには、エドワード・グリーン、ジョン・ロブ、クロケット・ジョーンズなど、世界で名の知れた高級紳士靴ブランドがそろっています。これらのブランドの靴は、10年、20年と履くことのできる、非常に品質の高いものです。

そのなかでも老舗ブランド「ジョン・ロブ」は、イギリス靴の伝統技術と洗練されたデザインで、セレブリティをはじめとする世界中の紳士靴ファンに愛用されています。ビスポークと呼ばれるオーダーメイドの靴を「ジョン・ロブ」で作ることは、靴を愛する男性にとって憧れでもあるとか。

同じく超一流ブランドとして名の知れた「エドワード・グリーン」も、イギリスを代表する超一流ブランドのひとつ。ノーザンプトンの小さな工房で1足ずつ手作りされる靴は、素材・技術ともに、文句のつけどころがありません。イギリスの紳士靴が世界で愛されるのは、伝統的な作りや品質を守りながらも、時代のトレンドをほどよく取り入れた洗練されたデザインだからなのです。

革靴作りの街、ノーザンプトン

革靴作りの街、ノーザンプトン
Photo by: Hazel Nicholson

紳士靴の聖地と呼ばれるノーザンプトンは、ロンドンから車で1時間弱の場所にあります。鉄道を利用する場合は、 ユーストン(Euston)駅からミッドランド鉄道でやはり1時間ほど。イギリスを代表する高級紳士靴ブランドの製造工場が、全てこの街に集合しています。

この街に高級紳士靴ブランドの製造工場が集中したのは、靴の素材である牛の飼育に適した土地であること、また、革靴作りにかかせない革のなめし剤となる樫の木が豊富な土地であったことが主な理由です。

そんなノーザンプトンでおすすめなのが、靴の歴史を知ることができる「ノーザンプトン・ミュージアム・アンド・アート・ギャラリー(Northampton Museum and Art Gallery)」。ここには数多くの靴が展示され、また、靴を製造するための機械や、歴史ある資料がたくさん保管されています。イギリスの靴の歴史を深く知ることができるので、靴が好きな人にとってはたまらない場所です。

NORTHAMPTON BOROUGH COUNCIL
公式サイト(英語):http://www.northampton.gov.uk/museums

ノーザンプトンの工場でお得に靴を買おう

革靴作りの街、ノーザンプトン

ノーザンプトンでイギリス高級靴を買うなら、有名ブランドの工場に併設されているファクトリーショップがおすすめ。ロンドンの店舗で購入するよりも、ずっとお得に購入できます。ショップというよりは、工場に隣接された小さなスペースであることが多く、時期によってはそれほど種類が多くないことも。ショップはわかりにくい場所にあることが多いので、事前にしっかりとリサーチしておくことが大切です。

また、インターホンを押して入口を開けてもらうシステムのショップもあります。そのほか、平日のみ営業しているショップや、金曜午後と土曜午前のみ営業しているショップもあるので、行きたいファクトリーショップを事前に選んで、下準備をしておきましょう。また、ファクトリーショップでは、基本的に免税のできないお店が多いので注意が必要です。

商品は、靴が箱に入ったまま無造作に積み重ねられていたり、1足ずつのみの陳列であったりと、決して見やすくはありません。ただ、自分の気に入ったデザインを見つけることができれば、定価で購入するよりもかなりお得な買い物になります。正規品と分けるために、靴の内側に「FS」というアウトレット品の印があることも。これらの紳士靴は元の値段が高価なので、半額などになればとてもお得です。

ノーザンプトンでイギリス靴の歴史に触れ、憧れの高級ブランド靴を手に入れてみませんか?

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