日本であまり紹介される機会がないモンテネグロ。どこにあるのか見当もつかない人も多いのではないでしょうか。

モンテネグロは、アドリア海を挟んでイタリアの対岸にある小さな国。海岸沿いを走ればクロアチアへと続き、オレンジ色の屋根が集まった素敵な村が点在します。そう、紺碧の海に浮かぶオレンジ屋根の風景はドブロブニクだけじゃなかったのです!

世界一美しい湾と称される「コトル」

世界一美しい湾と称される「コトル」

アドリア海から内陸に深く切れ込み、深い緑の山々に囲まれたコトル湾。湾の最奥部に位置するコトルは、中世の薫りが色濃く残る町。1979年に世界遺産に登録されています。夏は地中海クルーズの寄港地としても人気です。

世界一美しい湾と称される「コトル」

コトルは古くから天然の要塞都市として知られ、東西のさまざまな大国に支配されてきた歴史を持ちます。古い石畳の路地には、ベネチア支配下の時代に交易で富を得た貴族たちの邸宅が並んでいます。

世界一美しい湾と称される「コトル」

また、一辺が300mほどの三角形をした小さな旧市街には、東西のさまざまな大国に支配されてきた歴史を物語るかのように、カトリック教会と東方正教の教会が混在。この町の大きな特徴となっています。

世界一美しい湾と称される「コトル」

そしてコトルの美しい景観を眺めるなら、町の背後にそびえる山の上にある城塞跡へ行ってみましょう!

旧市街の北側のアーチをくぐり、入山料の3ユーロを払って、山頂まで1時間ほどひたすら石段を上ります。途中には中世の教会があったり、ビューポイントがあったり、景色を楽しみながら歩けます。

世界一美しい湾と称される「コトル」

ようやくたどり着いた頂上では、ベネチア共和国の統治下にあった証「有翼の獅子」のレリーフが彫られたアーチが出迎えてくれます。門をくぐった先の広場からは、美しい自然と翡翠色の海、そして城壁に囲まれたコトルの町を一望できます。これは苦労して上ってきた人だけが見られるご褒美です!

モンテネグロを代表するリゾート地「ブドヴァ」

モンテネグロを代表するリゾート地「ブドヴァ」

アドリア海に面したブドヴァは、美しい海岸線が11km以上も続く中欧きってのビーチリゾート地。ブドヴァの歴史はとても古く紀元前5世紀に始まり、古代ギリシャ、古代ローマ、その後4世紀にわたってベネチア共和国の支配下に置かれてきた、アドリア海沿岸の都市でもっとも古い町のひとつ。

モンテネグロを代表するリゾート地「ブドヴァ」

現在見ることができるオレンジ屋根の景観は、中世から400年にわたってこの地を治めたべネツィア共和国によるもの。オスマン帝国の侵攻に備えて築かれた堅固な城壁がいまだに村を囲んでいる景観は、小さなドブロブニクといったところ。

モンテネグロを代表するリゾート地「ブドヴァ」

だけどドブロブニクと決定的に違うのは、その物価の安さ。食事も宿泊も半額以下といっても過言ではありません。ドブロブニクから来た人はその物価の安さに感激してしまうでしょう。

中世の村ごとリゾートホテルになった「スベティ・ステファン」

中世の村ごとリゾートホテルになった「スベティ・ステファン」

ブドヴァから10kmほど海岸線を下った出島「スベティ・ステファン」はもともと漁村だった島で、1950年代にリゾートホテルとして開発されました。モンテネグロがセルビアから独立した後は、世界のセレブを魅了する「アマン」が運営しています。

中世の村ごとリゾートホテルになった「スベティ・ステファン」

中世の村ごとリゾートホテルになった「スベティ・ステファン」

中世の村ごとリゾートホテルになった「スベティ・ステファン」

この島のはじまりは15世紀。オスマン・トルコからの攻撃を守る要塞島として村が築かれました。その後1950年代に政府所有の土地となり、村人を立ち退かせ村全体が高級ホテルに生まれ変わりました。しかし、1990年代に起きた紛争と分断でホテルは終止符を打つことに。

独立後、政府はピンク色の砂浜の前に建つ、かつてのユーゴスラビア王国の王妃の夏の宮殿「ヴィラ・ミロチャー」とともに、過去の輝きを取り戻すべくアマンリゾーツにその将来を委ねたのでした。

島に巡らされた迷路のような細い路地や石の階段、点在する正教会など、当時の村がリゾートにそのまま残されています。アドリア海に沈む夕日を眺めながら乾杯なんて、一生の思い出になるでしょう!ちなみにテニスのトッププレーヤーのノバク・ジョコビッチさんが、この「ヴィラ・ミロチャー」でウェディング・パーティーを開いています。

中世の村ごとリゾートホテルになった「スベティ・ステファン」

今年は定番の旅先よりも、小さく静かで美しい海と太陽の光が降り注ぐ、モンテネグロの素敵な町を訪れてみませんか?

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