2015年の時点でタイ国内の世界遺産は5つ。独特な曲線美の仏教建築と古代東南アジア文明で有名な文化遺産が3つ、残りの2つが森林郡や野生生物保護区として自然遺産に登録されています。

優美なタイ民族のルーツ!? タイ最古の王朝が息吹く、古代都市スコータイ

スコータイ

首都バンコククから北へ約440キロメートルの距離に、仏教文化を開花させた古代都市スコータイがあります。スコータイとは、「幸福の夜明け」という意味。ここからタイ族初のスコータイ王朝(1238年~1438年)が生まれ、その思想や仏教美術は次のアユタヤ王朝に受け継がれました。

古代都市スコータイと周辺の古代都市群

古都スコータイには、世界遺産に登録された「スコータイ歴史公園」「シー・サッチャナーライ歴史公園」「カンペーン・ペット歴史公園」の3つの歴史公園があります。

スコータイ歴史公園

三重の城壁に囲まれたスコータイ旧市街エリアにある「スコータイ歴史公園」とその周辺には、大小200以上の遺跡が点在しています。スコータイ最盛期を築いたラームカマヘン大王記念碑やスコータイ最大の寺院、ワット・マハータート、さらにはクメール文化に影響されて独自に発展した寺院建築などの見所があります。見学には車での乗り入れはもちろん、トゥクトゥクやレンタサイクルなどが便利です。

シー・サッチャナーライ歴史公園

シー・サッチャナーライ歴史公園

同じく200以上の遺跡が保存されている「シーサッチャナライ歴史公園」。スコータイ時代は歴代の副王が統治していた古都で、アユタヤ時代、陶器の生産地として重要な地位にあったことから、焼き物の産地として栄えました。城壁内、チャリアン地区(城壁外東)、焼き物地区に大きく別れています。城壁内には、中心に位置する寺院跡「ワット・チャーン・ローム 」や、壁画が美しい「ワット・ナーンパヤ」などの遺跡が多く点在しています。

カンペーン・ペット歴史公園

スコータイの南に位置する小さな町にある、カンペーン・ペット歴史公園は、「金剛の城壁」という意味の「カムペーンペット」という名前が示す通り、アユタヤ王朝以降、ビルマの侵略に対抗する要塞都市として発展しました。 東側に位置する、王宮寺院のワット・プラケオ、西側のナコーンチュム地区にある、スコータイのリタイ王が仏舎利を納めたといわれるワット・プラ・ボロムマタートなどがお勧めです。

悲しげな仏像が多い!? 繁栄と破壊の痕跡が残る古都アユタヤ

古都アユタヤ

バンコクから北へ約80kmの距離に位置する古都アユタヤは、1767年にビルマ軍の攻撃を受けて破壊されるまでの417年間、アユタヤ王朝があり繁栄していました。川に囲まれた島とその外側に分けられ、遺跡が点在している中でも有名なものが、巨大な菩提樹と一体化したかのような仏頭があるマハタート寺院です。また、ヤイチャイモンコン寺院には16世紀にスリランカから帰った僧侶の為につくられた「チェディ」と呼ばれる72mの仏塔があり、そこに座する巨大な仏像も見所のひとつです。

スコータイ王朝時代に比べると戦争も多く、スコータイの丸顔の仏像と比べて角ばった顔をしたアユタヤの仏像は、どこか悲しげなものが多いのが特徴です。

東南アジアの古代文明を探ろう!紀元前を物語る世界遺産バン・チアン

バン・チアンの古代遺跡

ラオスにほど近い、タイの東北部ウドンターニー県、ノーンハーン郡にある紀元前数3000~2000年頃の古代遺跡、バン・チアン。渦巻き模様の土器、鉄器、青銅器などが発掘されており、メソポタミア文明や黄河文明とは異なる、東南アジア独自の文明を知る手がかりとして考古学的に重要視されています。

人が足を踏み入れることは叶わない動物たちの楽園、トゥンヤイ-ファイ・カ・ケン野生生物保護区群

トゥンヤイ-ファイ・カ・ケン野生生物保護区群

タイには80の国立公園や保護区があり、ミャンマーとの国境付近にあるトゥンヤイ保護区とファイ・カ・ケン保護区を合わせた野生生物保護区は東京都の約2.8倍にあたる6,222㎢という最大の野生保護区です。ここにはアジアにおける動物の1/3が生息しているとも言われており、120種のほ乳類、400種の鳥類、139種の両生類とは虫類、そして確認されているだけでも34種類の絶滅危惧種が生息しています。1992年から一般の立ち入りは禁止されているため観光はできません。

ジャングル探検からゴルフまで!避暑にぴったりのドン・パヤーイェン-カオ・ヤイ森林群

ドン・パヤーイェン-カオ・ヤイ森林群

バンコクから2時間程度のカンボジア国境まで広がるドン・パヤーイェン-カオ・ヤイ森林群には、2000余の植物、350を超える鳥類など希少な動植物が生息しています森林地区の一部となるカオ・ヤイ国立公園では、象に乗って川やジャングルを渡るツアー、自然観察やキャンプ、トレッキングなどを楽しめます。1年を通して涼しく、またホテルやゴルフ場などが充実しているため、タイ人の避暑地として人気のスポットです。

タイの世界遺産一覧

  1. バン・チアンの古代遺跡
  2. 古代都市スコータイと周辺の古代都市群
  3. スコータイ歴史公園
  4. シー・サッチャナーライ歴史公園
  5. カンペーン・ペット歴史公園
  6. 古都アユタヤ
  7. トゥンヤイ-ファイ・カ・ケン野生生物保護区群
  8. ドン・パヤーイェン-カオ・ヤイ森林群