桜や菖蒲、紫陽花など、日本には花を愛でる文化があります。これって日本だけ…というわけではないようです。

世界にも色とりどりの花が咲き乱れる美しい花畑がいっぱい! 大地を覆い尽くす鮮やかな花々のカーペットは、その迫力に圧倒されるはず。今回は観光客にも人気の花畑を10セレクト。ダイナミックな花畑から、2~3週間ではかなく消えていく幻想的な花畑まで、世界のフラワーパークを紹介します。

ラナンキュラス/アメリカ カリフォルニア

ラナンキュラス/アメリカ カリフォルニア

3月初旬頃からアメリカの西海岸、カールスバッドの丘が色とりどりのラナンキュラスに覆われます。フラワー・フィールドという公園に広がる花畑は、なんと20万㎡(東京ドーム4個以上)。赤や黄、白、オレンジなどに色づいた花畑が見渡すかぎりどこまでも続き、壮大な光景に圧倒されるはず。咲いているのは大ぶりのジャイアント・テコロッテ・ラナンキュラスという種類です。カールスバッドはから南へ140kmほど行った、太平洋に面した街。ロサンゼルスの空港からは車で1時間30分ほどで行けます。

【シーズン】3月初旬~5月
【アクセス】ロサンゼルスから南下してサンティエゴへ向かう途中、車で1時間30分ほどのカールスバッドにあります。

フラワー・フィールド公式サイト: http://www.theflowerfields.com

チューリップ/オランダ

チューリップ/オランダ

花畑といわれて、オランダのチューリップを思い浮かべた方も多かったのでは? この美しい景観は、アムステルダムから車で1時間ほどのキューケンホフ公園のもの。32万㎡(東京ドーム6個弱)の広大な敷地に、チューリップだけでなくバラやスイセン、ヒヤシンスなど700万本以上の花が咲き乱れます。

もちろん最大の見どころはチューリップで、園内に植えられているのは800種! あたり一面チューリップに覆われた花畑や水路沿いの花畑、木々の間を飾る花畑など、チューリップのさまざまな表情を楽しめます。

【シーズン】3月下旬~5月中旬
【アクセス】アムステルダムから車で約1時間。アムステルダム中央駅発着のツアーが開催されています。電車の場合はライデン駅から直通バスが運行されています。

キューケンホフ公園公式サイト: http://www.keukenhof.nl

サクラ/カナダ バンクーバー

サクラ/カナダ バンクーバー
Photo by Lijuan Guo_123RF

日本のお花見といえばサクラですが、カナダのバンクーバーにもサクラを愛でる文化があるって知っていました? バンクーバーには4万本以上のサクラが植えられ、春になると街全体が桜色に染まるんです。

このサクラはもともと日本から贈られたもの。その美しさに魅かれたバンクーバーの人々が、少しずつ増やしていったそうです。現在、バンクーバーでは54種類のサクラの花が見られます。スタンレーパークやクイーンエリザベスパークなどでは、桜の木の下でピクニックを楽しむ人の姿も多いんですよ。

【シーズン】3月下旬~5月
【アクセス】バンクーバー市内の通りに並ぶ街路樹や公園にサクラが植わっています。

バンクーバー・チェリーブロッサム・フェスティバル公式サイト: http://www.vcbf.ca

ヒマワリ/スペイン アンダルシア

ヒマワリ/スペイン アンダルシア

スペイン南部のアンダルシア地方で、夏の風物詩になっているのがヒマワリ。さんさんと降り注ぐ太陽の光を浴びた大輪のヒマワリが、地平線までびっしりと大地を覆います。この時期のアンダルシアは気温が40度を超える日も多くとにかく暑い! 乾燥しているので不快感はないのですが、雨が少ないためヒマワリの開花は5月末から6月くらいまでがピークになります。

ヒマワリが咲くのは、丘の上に真っ白な建物が連なるカルモナの郊外。ヒマワリ観賞と白い村の散策を楽しむツアーも開催されています。

【シーズン】5月末~6月
【アクセス】アンダルシア州の州都セビリアからカルモナまでは約40km。そこからタクシーでヒマワリ畑へと向かいます。セビリアからカルモナへはバスで約50分。

ラベンダー/フランス プロヴァンス

ラベンダー/フランス プロヴァンス

南仏プロヴァンスの内陸部では、夏になるとラベンダーがあたり一面を鮮やかな紫に染め上げます。

ラベンダーは日本でもアロマオイルで有名。ほのかに甘いアロマが、不安や緊張感を和らげリラックス効果をもたらすといわれています。周辺には上品なフローラルの香りが漂い、アロマオイルとはちょっと違いますがスーッと心が落ち着くはず。フランスのヴァカンスシーズンと重なるので、村は観光客でいっぱい。お祭りのような華やかな雰囲気のなか、見渡すかぎりのパープルカーペットに心が踊ります。

【シーズン】6月下旬~8月上旬
【アクセス】ラベンダー畑で有名な村ソーへは、アヴィニョンから鉄道かバスでカルパントラへ行き、そこからバスに乗り換えます。レンタカーやツアーでの観賞も一般的です。

ワイルドフラワー/南アフリカ ナマクワランド

ワイルドフラワー/南アフリカ ナマクワランド

荒涼とした大地が広がる南アフリカの北ケープ州。8~9月に雨が降ると、土の下に眠っていた植物が一斉に芽を出し、カラフルな花畑に変わります。数百kmにわたって延びるワイルド・フラワー・ルート沿いに、数週間だけ出現する天然のフラワーパークです。

有名なナマクワランド・デージーをはじめ、3500種とも4000種ともいわれる多種多様な花たちの競演。赤、黄、オレンジ、ピンク…などなど色の洪水に圧倒されます。固有種も多くナマクワ国立公園やハンタム国立植物園、ゲーハップ自然保護区などで多彩な花を楽しめます。

【シーズン】8月~9月(雨が降った後)
【アクセス】ケープタウンからハンタム国立植物園まで車で約3時間。

ワイルドフラワー/西オーストラリア

ワイルドフラワー/西オーストラリア
Photo by Mulla Mulla Wildflowers, Tourism Western Australia

豊かな自然に恵まれた西オーストラリアで、春から夏にかけての見どころといえばワイルドフラワー。7月下旬から大地が少しずつ色づきはじめ、11月頃まで自生するさまざまな花が見られます。日本のサクラのようにワイルドフラワー前線が南下していくので、長いこと楽しめるのも魅力です。

渓谷に囲まれたカリジニ国立公園やなだらかな起伏が続くカルバリー国立公園、平原が広がるエイボン・バレー国立公園など、大地がワイルドフラワーに埋め尽くされた楽園風景に癒されるはず。9月にパースのキングス・パークで開催される、ワイルドフラワー・フェスティバルも楽しみです。

【シーズン】7月下旬~11月
【アクセス】西オーストラリアのカリバリー国立公園は最寄りのカルバリーまで国内線で約2時間。カリジニ国立公園は最寄りのパラブルドゥーまで国内線で約1時間45分。エイボン・バレー国立公園はパースから車で約1時間。パース発のツアーも開催されています。

ルピナス/ニュージーランド 南島

ルピナス/ニュージーランド 南島

ニュージーランド南島きっての美景スポット、テカポ湖は初夏に咲くルピナスで有名。石造りの「良き羊飼いの教会」を囲むように、紫やピンク、白のルピナスが咲き乱れる華やかな風景に心が和みます。

この時期になると湖畔はもちろん、周辺の広場や国道沿いでも色鮮やかな花が見られテンションアップ! ルピナスは11月頃から咲きはじめますが、特に12月に入ると花が咲きそろい見ごたえがあります。テカポ湖は展望台からの眺めや連なる山々、南十字星をバックにした教会など、花以外にもフォトジェニックな景観が人気なのでカメラを忘れずに♪

【シーズン】11月~12月中旬
【アクセス】クライストチャーチから車で約4時間。クイーンズタウンからは車で約3時間30分。周辺の美景を巡るツアーも開催されています。

スイレン/タイ ウドーンターニー県

スイレン/タイ ウドーンターニー県

タイでうわさのレッド・ロータス・レイクは、もともと国内では知られていたのですが、ここ数年、海外からの観光客も増えている新名所。2014年にCNNトラベル+レジャーの「世界の不思議な湖」という記事で紹介され、海外での知名度が急上昇したのだとか。

12月から2月上旬の午前中、約36㎢の広々とした湖を真っ赤なスイレンが彩ります。タイ語ではタレー・ブア・デーン(紅い睡蓮の海)と呼ばれ、1月中旬にはお祭りも開催。満開をむかえる1月から2月上旬には遊覧船から花を観賞することもできます。

【シーズン】12月~2月上旬
【アクセス】ウドーンターニー市街から車で約40分。車をチャーターして訪れるのが一般的です。

アブラナ/中国 雲南省

アブラナ/中国 雲南省

中国南西部の雲南省羅平には、500㎢ともいわれる広大なアブラナ(菜の花)畑が広がっています。東京23区と同じくらいの敷地が一面、黄色く染まるダイナミックな景観にはただただ圧倒されるばかり。

羅平はカルスト地形でも知られていて、黄金色の絨毯と小高い山々との組み合わせがファンタジック。展望台があるので、眼下に広がる雄大な眺めを堪能できます。アブラナ畑は1月下旬に色づきはじめ、3月下旬まで見られますが、特に2月下旬から3月上旬くらいまでがベストシーズン。早朝や夕方の幻想的な景観もおすすめです。

【シーズン】1月下旬から3月下旬
【アクセス】雲南省の省都、昆明から車で約4時間。ツアーに参加するのが一般的です。

どの花畑もカラフルできれい! 次の旅行は開花の時期を狙って…というのもよさそうですね。

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